A través del ejercicio físico, podemos prevenir y retrasar el deterioro neuronal
Agosto 5th, 2017 by miguelfit

Que el ejercicio físico es beneficioso para nuestra anatomía y para prevenir enfermedades cardiovasculares como la obesidad, la diabetes o los ACV’s, es algo que ya conocíamos.

Además, existen numerosos estudios han ido demostrando a lo largo de los últimos años que el ejercicio físico también previene el deterioro cognitivo y, los más recientes, señalan también que pueden prevenir la demencia en la vejez. Investigadores de la Universidad de Goethe de Franckfurt han realizado uno de los primeros estudios en los que se aborda cómo el ejercicio puede afectar al metabolismo del cerebro.

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MEJORA DE LA FUNCIÓN CEREBRAL A TRAVÉS DEL DEPORTE

Investigadores de la Universidad de Chicago realizaron un estudio en el cual escogieron como población de estudio a jugadores de hockey, aficionados e incluso personas que nunca habían visto o practicado dicho deporte. En dicho estudio realizaron resonancias magnéticas para ver la actividad cerebral de los sujetos, y pudieron observar que al utilizar lenguaje técnico relativo a dicho deporte, él área cerebral asociada al control y planificación de las acciones a realizar se activaba cuando jugadores y aficionados entablaban conversación acerca de su deporte.

Ejercitar el cerebro es básico para prevenir su deterioro

Referente a dicho estudio, Sian Beilock (profesora asociada del departamento de Psicología de la Universidad de Chicago, y autora también del artículo “La experiencia deportiva mejora el procesamiento neural del lenguaje de acción“) dijo lo siguiente: “Demostramos que actividades no relacionadas con el lenguaje, como jugar o ver un deporte, mejoran la capacidad de entender el lenguaje de dicho deporte precisamente porque las áreas cerebrales normalmente acostumbradas a estas acciones se involucran mucho en el entendimiento del lenguaje”. Así mismo, la doctora afirmaba que “la experiencia viendo y jugando deportes tiene efectos duraderos en la comprensión del lenguaje, modificando las redes neurales que apoyan la comprensión para incorporar áreas activas en la realización de actividades deportivas”.

ESTUDIO “SMART”

Uno de los objetivos de estudio era estudiar y observar las elaciones entre el deporte y el metabolismo cerebral en personas mayores (evaluando los parámetros relacionados con el movimiento, la aptitud cardiopulmonar y el rendimiento cognitivo) y fue dirigido por los profesores Johannes Pantel (Departamento de Gerontología del  Instituto de Medicina General) y Winfried Banzer (Departamento de Medicina del Deporte).

Se realizaron una tomografía por resonancia magnética y una espectroscopia de resonancia magnética que se utilizaron para medir el metabolismo y la estructura cerebral. Posteriormente al examen, los participantes siguieron un programa de 12 semanas el que, adaptándolo previamente a cada persona, realizaron 3 sesiones semanales de 30 minutos de bicicleta, periodo tras el cual fueron examinados de nuevo con el fin de documentar los efectos de esta actividad física en el metabolismo cerebral, el rendimiento cognitivo y la estructura del cerebro y en qué medida el ejercicio había llevado a una mejora en la aptitud física de los participantes.

Realizar ejercicio físico ayuda a mantener sano nuestro cerebro

RESULTADOS DEL ESTUDIO

Obviamente, una de las conclusiones del estudio fue la esperada: el programa de ejercicio había mejorado las capacidades físicas de los participantes. Pero lo que realmente importaba eran los resultados referentes el cerebro: la actividad física había influido en el metabolismo cerebral impidiendo el aumento de colina (metabolismo cuya concentración a menudo aumenta como consecuencia del aumento de la pérdida de células nerviosas, algo muy típico cuando hablamos de enfermedades como el Alzheimer). Es decir: el ejercicio físico condujo a concentraciones estables de colina en el grupo que se sometió al programa de entrenamiento de 12 semanas, mientras que los niveles de colina aumentaron en el grupo de control.

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REFERENCIAS

– S. Matura et al. Effects of aerobic exercise on brain metabolism and grey matter volume in older adults: results of the randomised controlled SMART trial. Para Translational Psychiatry. [Revisado en agosto 2017].

– Rick Nauert. Sports can improve brain function. Para Psychcentral. [Revisado en agosto 2017].

– Goethe-Universität Frankfurt am Main. How physical exercise prevents dementia. Para ScienceDaily. [Revisado en agosto 2017].

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